Anonim

Photo courtesy of Cynthia Koo dan Wonton In A Million

  • Apa yang bermula sebagai satu kumpulan kad ucapan pada Etsy kini merupakan jenama alat tulis yang terdapat di kedai kraf Michael di seluruh AS
  • Watak-watak yang dipaparkan dalam barisan produk Wonton In A Million Cynthia Koo, yang berdasarkan makanan dim sum seperti shu mai dan pangsit, telah menarik minat fanbase yang bersemangat.
  • Misi Koo adalah menggunakan platform jenamanya untuk mempromosikan budaya Asia dan menggalakkan wanita lain untuk menjadi usahawan.

Walaupun dia belajar bahasa dan budaya Asia Timur dengan sains komputer di Columbia University, Cynthia Koo berkata dia sentiasa menjadi pereka dalam hati. Berkembang di Chinatown di New York City, dia menikmati membuat kad ucapan tersuai untuk keluarganya, dengan berhati-hati menyusun semula pelekat di dalam buku pelekatnya dan merangkul perancangnya dengan watak Hello Kitty.

Sekarang, Koo adalah seorang usahawan berusia 31 tahun yang berkongsi warisannya melalui Wonton In A Million, sebuah perniagaan alat tulis yang unik yang membuat pita, stiker dan alat tulis yang terinspirasi.

"Saya fikir syarikat ini adalah cara untuk memperkenalkan budaya dan makanan Cina kepada orang-orang yang mungkin tidak tahu apa itu, " kata Koo. "Wonton Dalam Juta adalah satu cara bagi saya untuk mempromosikan pemahaman budaya semasa zaman pendatang yang bermoral."

Menukar projek semangat ke dalam perniagaan kecil

Perjalanan Koo dengan Wonton In A Million bermula pada tahun 2015 ketika dia sedang menunggu dim sum takeout di Oriental Garden tempat ayahnya telah bekerja selama 30 tahun terakhir. Ketika dia menunggu perintahnya, dia mengambil pemandangan dan bau restoran itu dan bertanya-tanya apakah cita-cita budaya dan masakan Cina akan meminjamkan dirinya kepada "kad ucapan dim sum dim sum" sebagai projek untuk cabaran 365 Hari Design dia mengambil bahagian dalam.

Pada masa itu, Koo adalah seorang pereka sepenuh masa di permulaan teknologi kewangan. Cabaran reka bentuk adalah "projek keghairahan" yang pada mulanya hanya berfungsi sebagai cara untuk memeriksa perkara-perkara di dalam senarai tugasan. "Saya sentiasa mempunyai idea untuk perniagaan dan idea-idea projek seni. Saya mula [melakukan cabaran reka bentuk] untuk mendapatkan beberapa perkara yang dilakukan, kerana saya sentiasa memulakan sesuatu dan kemudian berhenti, " katanya.

"Saya membuat rekabentuk 20 kad, iaitu matlamat saya untuk bulan ini, dan apabila saya meletakkan mereka pada Etsy, saya akan meneruskan projek reka bentuk seterusnya, " katanya. "Sambutan yang saya dapat adalah luar biasa dan mengejutkan."

Tidak lama selepas menyiarkan reka bentuk awalnya pada Etsy, Koo berkata rakan-rakan dan keluarganya mula berkongsi dalam talian. Tidak lama kemudian, jualan meningkat, dan orang ramai mula membuat cadangan produk. "Sebelum saya tahu, saya telah menjalankan projek ini selama enam bulan dan tidak berpindah ke projek saya yang seterusnya."

Perniagaan lain mula menjalin kerjasama, dan Koo berkata ia tidak lama sehingga dia bekerja dengan Chinatown Ice Cream Factory.

Untuk dua tahun pertama, Wonton In A Million adalah pertunjukan sampingan Koo ketika dia bekerja pada pekerjaan reka bentuk sepenuh masanya. Walaupun dia kadang-kadang menganggap menghabiskan seluruh waktunya untuk menjalankan perniagaan dalam taliannya, dia mempunyai tempahan. "Saya tidak bermaksud untuk berbuat demikian kerana saya bimbang ia akan berhenti bersenang-senang dan berhenti menjadi sumber kegembiraan … jika ia menjadi sumber utama pendapatan saya, " katanya.

Walau bagaimanapun, kebimbangan itu keluar dari tingkap apabila nombor jualan mingguannya melebihi gaji mingguan dari masanya sepenuh masa. "Itu memberi saya keyakinan untuk mula berfikir tentang [menjadikannya sepenuh masa], dan ia masih memerlukan saya enam bulan untuk melepaskan diri daripada tugas saya, " katanya. Dia akhirnya meninggalkan pekerjaannya pada April 2017.

Peralihan dari kedai Etsy kepada perniagaan e-dagang

Wonton Dalam Juta bermula sebagai kedai Etsy. Untuk yang tidak dikenali, Etsy adalah kedai daring dalam talian yang membolehkan orang ramai menjual barangan buatan tangan, vintaj dan adat, serta bekalan kraf seperti barang-barang alat tulis yang dijual Koo. "Fenomena yang dapat menjadi kedai stiker adalah pilihan baru yang mungkin dilakukan oleh pasar seperti Etsy, " katanya.

Tanpa Etsy, Koo tegas percaya Wonton Dalam Juta tidak akan mendapat tanah. Koo mengatakan bahawa "platform, penonton dan arahan tentang bagaimana untuk mendapatkan diri anda dijumpai [oleh pelanggan]" memainkan peranan penting dalam memulakan perniagaannya. "Etsy adalah platform yang hebat, terutamanya jika anda tidak teknikal, untuk memulakan dan melihat apakah idea anda mempunyai daya tarikan, " kata Koo. "Yuran adalah sedikit lebih tinggi apabila anda mula melakukan banyak kelantangan, tapi bermula dengan ide yang baik, kerana anda sekurang-kurangnya mempunyai sumber trafik terbina dalam untuk meningkatkan penjualan anda."

Apabila Koo menarik Etsy, dia menggunakan pengetahuan pengekodan dan reka bentuknya untuk mencipta sebuah kedai dalam talian menggunakan platform e-dagang Shopify untuk melayan pelanggan Wonton In A Million.

Walaupun dia bangga di mana Wonton In A Million hari ini, dia berkata ada beberapa perkara yang dia mahukan dia tahu sebagai seorang usahawan baru. "Saya harap saya telah meminta bantuan lebih kerap dan lebih awal, saya sentiasa menjadi orang yang mahu memikirkan sesuatu untuk diri saya sendiri, " katanya. "Jika saya mempunyai bantuan tambahan sebelum ini, saya akan berkembang dengan lebih cepat dan kurang bergelut."

Sebagai usahawan kreatif, beliau berkata keperluan operasi perniagaan sering kurang mendapat perhatian daripada keperluan untuk mencipta rekaan baru. Memandangkan peluang untuk bermula, dia berkata dia akan menukar keutamaan tersebut. "Saya akan mendapat bahagian perniagaan itu dengan butang dengan betul dari awal, dan saya akan meminta bantuan untuk perkara itu lebih awal, " katanya. "Saya perlu berurusan dengannya sekarang kerana saya bersiap untuk meningkatkan. Dengan itu, ia akan membolehkan anda berkembang dengan lebih pantas dan membuat keputusan yang lebih baik."

Mencari komuniti dalam pelekat dan kertas

Sejak awal, Koo berkata reka bentuknya mengambil kehidupan dalam talian mereka sendiri. Watak-wataknya yang dimainkan oleh anak-anak comelnya bersandar dengan pengguna, dan produk Wonton In A Million menjadi produk yang mudah dibagikan melalui media sosial. Syarikat itu kini mempunyai lebih daripada 7, 500 ahli di laman Facebooknya dan hampir 30, 000 pengikut di akaun Instagram yang disertakan.

Sejak penubuhannya, Wonton In A Million telah menanam secara berterusan dalam alat tulis dan perancangan komuniti yang berkongsi reka bentuk dan susun atur perancang dalam talian. Koo berkata pada mulanya dia tidak menyedari bahawa hobi itu mempunyai talian yang besar seperti berikut. "Kami mempunyai hobi yang sangat spesifik, dan mungkin tidak banyak orang dalam kehidupan kita yang memahami, jadi untuk bertemu dengan orang lain yang sama-sama terobsesi dengan hobi ini sangat mengagumkan, " katanya. "Saya telah membina persahabatan seumur hidup dalam komuniti ini."

Komuniti perancangan dan alat tulis dalam talian juga berfungsi sebagai platform unik untuk penjual untuk bekerjasama antara satu sama lain. Daripada merangsang perasaan persaingan, Koo berkata kumpulan Facebook dan jawatan Instagram digunakan untuk mewujudkan ikatan yang lebih kuat antara pencipta.

"Kami bekerjasama antara satu sama lain untuk membantu pemberian hadiah, dan saya fikir ia adalah sesuatu yang membezakan perniagaan kami - kami mempunyai potensi pesaing yang saling menyokong. Yang menakjubkan dalam komuniti ini ialah pemilik kedai adalah pelanggan sendiri, jadi mereka teruja untuk mengetahui dan bekerja dengan kedai-kedai baru, "katanya. "Pemikiran menyeluruh tentang kerjasama dalam persaingan dalam komuniti ini telah menjadi luar biasa bagi saya."

Meningkatkan perniagaan kecil

Setelah bertahun-tahun berkolaborasi dan bekerjasama dengan peruncit tempatan kecil, Koo menandatangani perkongsian di seluruh negara dengan kedai-kedai Seni dan Kraf Michaels untuk menjual barisan produk eksklusif. Koo berkata peluang ini telah membuka matanya kepada "dunia pelesenan dan mempunyai rakan pengedaran yang lebih besar, " walaupun dia masih bergelut dengan mana dia mahu melihat Wonton Dalam Juta pergi dan seberapa besar ia akan mendapat.

"Saya suka bekerja dari rumah dan menentukan jadual saya, tetapi untuk mencapai tahap di mana saya mahu mengambil jenama dan perniagaan, ia perlu mengambil struktur organisasi yang lebih besar, " katanya. "Saya fikir impuls saya adalah untuk memastikan ini kecil selagi saya dapat ketika bekerja dengan rakan-rakan untuk membantu menyebarkan watak-watak."

Sekarang bahawa produknya boleh didapati di seluruh negara, Koo mengatakan perniagaannya telah melihat kemasukan pelanggan baru. "Orang ramai melihat barangan saya di kedai, fikir mereka sangat comel dan mahu lebih banyak lagi. Saya juga mendengar dari orang Asia yang melihat kebudayaan mereka sendiri tercermin di kedai arus perdana dan teruja telah menemui saya, " katanya.

Hari ini, Wonton In A Million mempunyai empat pekerja sepenuh masa, termasuk Koo, teman lelakinya dan dua pekerja. Walaupun sesebuah pasukan kecil boleh mengendalikan perniagaan semasa syarikat, dengan semua perhatian baru, syarikat itu akan memerlukan cara baru untuk memenuhi permintaan pelanggan. Satu-satunya cara untuk bersaing, kata Koo, mungkin untuk mencari rakan kongsi perkilangan dan pengedaran yang lebih besar. Buat masa ini, Koo berkata dia sedang mempertimbangkan untuk menyewa lebih banyak pereka, pakar pelesenan dan pekerja lain yang mungkin.

Tidak kira di mana perniagaan itu akhirnya mendarat, Koo berharap jenama Wonton In A Million akan membantu membuat orang penasaran, empati dan gembira. "Ia masih harus ditentukan di mana peluang ini membawa, kerana saya fikir ia mungkin membuka lebih banyak pintu yang belum saya jalani, " katanya. "Saya teruja untuk melihat di mana ini berlaku."

Berkongsi budaya dan memupuk keusahawanan untuk wanita dan Asia

Apabila sekumpulan pelanggan sampai di Facebook bertanya kepada rakan-rakan komuniti tentang apa yang kurang diminati, Koo menyedari betapa banyak jangkauan budaya yang dilakukan oleh jenamanya. Dia menganggarkan bahawa kira-kira 60% pelanggannya tidak tahu masakan Cina. Akibatnya, Koo berkata beliau telah menarik perhatian faktor wataknya yang comel untuk membantu orang mempelajari dim sum dan budaya Cina. Dia fikir salah satu sebab Michaels berminat dengan Wonton In A Million adalah kerana misi jenamanya untuk berkongsi kebudayaan Cina dan "mempunyai 'mengapa' menjadi pusat depan dan pusat dalam semua penjenamaan dan pembungkusan saya."

Koo juga bersemangat untuk memupuk keusahawanan di kalangan orang Asia dan wanita. Berkembang, Koo berkata dia tidak ingat masa di mana ibu bapanya tidak bekerja. Sama ada ayahnya berada di restoran atau ibunya bekerja sebagai tukang jahit, dia berkata ibu bapanya sentiasa bergelut untuk memastikan perkara itu baik untuk keluarga.

Tidak sampai dia bertambah tua, Koo berkata, dia menyedari betapa sukarnya para pendatang Asia bekerja untuk memberi keluarga mereka kehidupan yang lebih baik. Walaupun betapa sukarnya ibu bapanya bekerja, Koo berkata dia tidak pernah ditekan untuk meneruskan kerjayanya hanya untuk gaji. Ia adalah kemewahan yang dia faham tidak ramai kanak-kanak ibu bapa imigran mendapat. "Sebagai seorang kanak-kanak pendatang, saya faham bahawa jarang dan tidak setiap anak pendatang mempunyai kebebasan … Saya bernasib baik bahawa ibu bapa saya selalu memberitahu saya untuk melakukan apa yang membuat saya bahagia, " katanya.

Koo telah menulis banyak catatan blog dalam akaun Medium beliau yang bertujuan membantu Asia dan wanita menjadi usahawan sendiri. "Saya terpikir bahawa saya tahu begitu banyak wanita yang baik dan bermurah hati, jika mereka dapat memenuhi potensi mereka dan mengambil kedudukan kepimpinan yang patut, dunia akan menjadi lebih baik dan lebih baik, " katanya. "Saya fikir saya kedudukan unik untuk bekerja atas sebab wanita Asia."

Dia juga menjalankan kelas "Cara Reka Bentuk Rekaan Anda Sendiri 365" pada Skillshare dan mengajar bengkel pada persidangan perancang komuniti. "Saya masih memikirkan cara yang lebih sistematik untuk melakukannya, tetapi melakukan perkara seperti bekerjasama dengan The Cosmos … membantu menangani cabaran unik untuk wanita Asia, baik secara sosial dan dalaman, " katanya. "Sebagai sebuah perniagaan yang mempunyai sumber daya, saya suka memikirkan cara mengikatnya ke dalam penyebab sosial khusus untuk menyokong mereka."